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霍金最后一个被人类集体悼念的科学家

2018-08-10 20:50:55 | 来源: 民生杂谈

霍金:最后一个被人类集体悼念的科学家

如果没有意外,史蒂芬霍金先生将是最后一个被全人类集体悼念的顶尖科学家。

所有人都深信不疑:科学是第一生产力,但霍金之外,你还能再说三位当代有全球影响力的科学家名字么?大多数人可能一位都说不出。

是其他物理学家的学术水平都比霍金差很多么?当然不是。事实上,哪怕与爱因斯坦相比,当世物理学家思考的问题都更为深邃辽阔他们此刻研究的那些前沿理论,就像是天上的风筝,已经飞的越来越高,离普罗大众的认知能力,也越来越远。

而霍金就是那根风筝线。

当人们谈论霍金,其实是在谈论一个科学的化身,而不是科学本身。霍金变成文化符号,与其经历与形象有关;也与他擅长跨界有关,就像爱因斯坦关心核武器,民主自由与中东局势,霍金也热衷于关心移民火星和人工智能。

而可贵的是,霍金先生幽默,乐观,脑袋里装着最难的终极话题,却不排斥娱乐至死的时代。大多数时候,我们听不懂他在说什么,但他却让我们乐意耐心聆听。

我不相信今后还会有其他前沿科学家获此礼遇。作为仅存的一位带有普世价值的科学家,霍金的离世,是人类前沿理论与人类大众的一次离别。

当这根细弱的风筝线被切断,那些早已虚幻无边的科学理论,也与大众就此作别,从今以后,在人类探索知识新边疆的征途中,上帝的归上帝,凯撒的归凯撒。

低垂之果被摘完

先来看一张照片。

这是1927年索尔维会议上物理学家的合影:爱因斯坦,普朗克,玻尔,居里夫人,薛定谔,泡利,海森堡他们代表人类群星闪耀时,代表几十年前最杰出的大脑,他们的照片被挂在我的中学教室,我妈的中学教室,很可能挂在我未来孩子的中学教室。

这么多年过去,其他物理学家在哪里?他们为什么不被大众所知?

原因之一,是照片里这代物学家赶上了一个特定时代。仿佛上帝突然撬开了智慧的阀门,短短十年左右,人类在各领域都迎来了一次思想跃迁,大师批量涌现,爱因斯坦,弗洛伊德,凯恩斯,毕加索他们纷纷为各自领域提出了一些元问题,奠定了不同学科未来几十年的发展基石,以个人英雄主义的方式,摘下了低垂的果实。

几十年之后,当低垂之果被摘尽,基础科学领域任何点滴进步,都不再可能是科学家的独舞。今天大多数的研究成果,都是集体智慧的产物,科学家们只有彼此交换智慧,互阅论文,才能将人类知识的新边疆往前拱一点点。而当面对的问题如此复杂,试图把一个人的功绩从协作中分辨出来都是不现实的。

学术界对诺贝尔奖的质疑,大多就是从这个角度。

我们真的听不懂

顶级科学家不为人所知的原因之二,是我们真的真的真的,听不懂他们在说什么。

最近几十年,基础物理的进展很大,但确定性的,可证实的理论却越来越少。

拿霍金来说,他最大的学术成就是成功找出了让黑洞也能发光的机制,这被命名为霍金辐射,用来描述黑洞如何向外蒸发它吸收的物质,但霍金辐射几乎是不可能验证的,因为不可能有生命可以顶着巨大引力去黑洞周围采样。

我相信,如果它不是霍金辐射,是其他物理学家的辐射,绝不会有如此大的公众知名度。

另外,不但可被证实的理论越来越少,就像卡尔萨根所言,无论在宏观世界还是微观世界,人类前沿知识的探索,也越来越望不到尽头。譬如在宏观上,宇宙边界不断扩大,但没人知道膨胀的外面是什么

霍金最后一个被人类集体悼念的科学家

。微观上,从最早的原子;到后来发现质子,电子,中子;到比质子更小的夸克,上夸克和下夸克;再到如今更小的弦理论,人类对宇宙基础单位的认知不断拆分,似乎没有尽头。

以上这些,你让科学家怎么和公众解释,他们自己都暂无共识。

所以承认吧,2018年3月14日,当普罗大众送走最后一位他们认识的科学巨星,他们与仰望星空的自我价值期许,也就到了说再见的时候。

请注意,这没什么不好那些关于这个星球,这个宇宙,沁人心脾的科学理论,已经被装在了人类最顶级的大脑里,世代传承,不断演化,这已是不错的结局,一切本该如此。

霍金的出现,反而是一个意外,他为人类掀开了一个帘子,告诉我们:外面有你不知道的世界。

现在,帘子合上了,我们怀念他。

李北辰/文(科技自媒体;公号:李北辰)

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